Por Filósofo Individual

Vida e Obra de George Berkeley

Quem foi o filósofo George Berkeley

O bispo George Berkeley (1685 – 1753) foi um filósofo irlandês do Iluminismo , mais conhecido por sua teoria do imaterialismo , um tipo de idealismo (às vezes é considerado o pai do idealismo moderno ). Junto com John Locke e David Hume , ele também é uma figura importante no movimento do empirismo britânico , embora seu empirismo seja de um tipo muito mais radical , decorrente de seu mantra “ser é ser percebido”.

Ele foi um crítico brilhante de seus predecessores, particularmente Descartes , Malebranche , Locke e Hobbes , e um metafísico talentoso capaz de defender a teoria aparentemente contra-intuitiva do imaterialismo. Ele também teve uma pequena influência no desenvolvimento da matemática (e do cálculo em particular).

Vida

George Berkeley (pronuncia -se BARK-lee ) nasceu em 12 de março de 1685 na casa de sua família, Dysart Castle , no condado de Kilkenny , sul da Irlanda. Ele era o filho mais velho de William Berkeley , um membro do ramo júnior da nobre família inglesa de Berkeley. Ele foi educado no local Kilkenny College e depois, em 1700, no Trinity College, em Dublin , onde completou sua graduação em 1704, tornou-se um Junior Fellow em 1707. Ele foi ordenado na Igreja Anglicana em 1710, mas ele permaneceu associadocom Trinity College até 1724 (depois de completar seu doutorado, tornou-se um membro sênior em 1717, e depois tornou-se um tutor e professor de grego), embora não estivesse continuamente em residência.

Seus trabalhos mais lidos ( “Um Tratado sobre os Princípios do Conhecimento Humano” de 1710 e “Três Diálogos entre Hylas e Philonous” de 1713) foram publicados em uma idade relativamente precoce , durante seus anos no Trinity College, e ele passou muito do resto de sua vida defendendo -os. Em 1713, ele foi a Londres para organizar a publicação do segundo deles, e lá fez amizade com alguns dos intelectuais da época, incluindo Jonathan Swift (1667 – 1745), Joseph Addison (1672 – 1719), Richard Steele (1672 – 1729) e Alexander Pope (1688 – 1744). De 1714 a 1720, ele entremeou seus esforços acadêmicos com períodos deextensas viagens pela Europa.

Em 1721, ele recebeu as Ordens Sagradas na Igreja da Irlanda , obteve seu doutorado em Divindade e mais uma vez optou por permanecer no Trinity College, em Dublin , lecionando sobre Divindade e Hebraico. Em 1724, ele foi feito deão de Derry e se mudou de Trinity, mas em 1725 ele desistiu dessa posição para perseguir planos de fundar um seminário para treinar missionários nas Bermudas. Em 1728, casou-se com Anne Forster , filha do Lord Chief Justice da Irlanda, e juntos se mudaram para Rhode Island na América e compraram Whitehall Plantation , onde escreveu a maior parte de “Alciphron” (sua defesa do cristianismo contrapensamento livre ). Mas, quando o dinheiro para sua proposta de colégio missionário não se concretizou, ele voltou para Londres em 1732, onde foi um dos governadores originais do Foundling Hospital , um lar para crianças abandonadas da cidade.

Em 1734, foi nomeado bispo de Cloyne na Irlanda, uma diocese anglicana economicamente pobre em um país predominantemente católico romano, onde permaneceu pelos próximos 18 anos (e durante os quais produziu um trabalho sobre matemática e cálculo , e dois livros populares sobre os benefícios médicos do alcatrão de pinho ). Em 1752, retirou-se para Oxford para viver com seu filho, George , (um de seus sete filhos , embora apenas três tenham vivido até a idade adulta). No entanto, mas ele morreu logo depois (em 14 de janeiro de 1753) e foi enterrado na Catedral de Christ Church, em Oxford .

Trabalhar

Os primeiros trabalhos publicados de Berkeley foram sobre matemática e óptica (este último, lidando com questões de distância visual, magnitude, posição e problemas de visão e toque, foi controverso na época, mas tornou-se uma parte estabelecida da teoria da óptica). Mas todas as obras filosóficas pelas quais ele se tornou famoso também foram escritas quando ele ainda era um jovem de 20 anos.

Em 1710, ainda com apenas 25 anos, foi publicado seu “Tratado sobre os Princípios do Conhecimento Humano” , sua primeira exposição da então revolucionária teoria de que os objetos existem apenas como percepção e não como matéria separada da percepção, resumida em seu ditado ” Esse est percipi” ( “Ser é ser percebido” ). A obra é lindamente escrita e densa com argumentos convincentes, não importa o quão contra-intuitivo o sistema possa parecer à primeira vista.

Ele chamou a teoria de Imaterialismo (concebido como era em oposição ao materialismo predominante da época), embora mais tarde fosse referido por outros como Idealismo Subjetivo . A teoria propõe a visão de que a realidade consiste exclusivamente de mentes e suas ideias , e que os indivíduos só podem conhecer diretamente sensações e ideias, não os próprios objetos. A posição de que a mente é a única coisa que pode ser conhecida como existindo (e que o conhecimento de qualquer coisa fora da mente é injustificado ) é conhecida como Solipsismo , e forma a raiz da doutrina posterior do Fenomenalismo . Também pode ser visto como um tipo extremo de empirismo , pelo qual qualquer conhecimento do mundo empírico deve ser obtido apenas através da percepção direta .

Berkeley, reconhecendo as possíveis brechas teológicas em sua teoria, argumentou que se ele ou outra pessoa visse uma mesa, por exemplo, então aquela mesa existia ; no entanto, se ninguém viu a mesa, então ela só poderia continuar a existir se estivesse em uma mente infinita que percebe tudo, ou seja, Deus . Ele argumentou ainda que é Deus quem nos faz experimentar objetos físicos, desejando diretamente que experimentemos a matéria (evitando assim o passo extra e desnecessário de criar essa matéria).

Assim, a visão da realidade de Berkeley pode ser resumida da seguinte forma: existe um espírito infinito (Deus) e uma multidão de espíritos finitos (humanos), e estamos em comunicação com Deus por meio de nossa experiência . Assim, o que tomamos como toda a nossa experiência do mundo é análogo à linguagem de Deus, à maneira de Deus falar conosco, e todas as leis da ciência e da natureza que vemos ao nosso redor são análogas à gramática da linguagem de Deus. Não há, então, nesta teoria, nenhuma necessidade de postular a existência da matéria, pois toda realidade é efetivamente mental .

Embora geralmente contado entre os empiristas britânicos, o empirismo de Berkeley é de um tipo muito mais radical e tênue do que o de Locke ou Hume . Berkeley acreditava que, para uma ideia existir , e para alguém ter consciência dela, eram essencialmente a mesma coisa (“ser é ser percebido”), e que somente através da experiência podemos conhecer essas ideias. Um racionalista sugeriria que é nosso intelecto que nos permite penetrar além dessas experiências superficiais e compreender a substância subjacente .ao qual todas as várias qualidades aderem. Berkeley, no entanto, declarou inequivocamente “Puro Intelecto eu não entendo”, e sustentou que as qualidades sensíveis de corpos e coisas são tudo o que podemos saber deles. Nesse aspecto, então, ele era um empirista , embora diferisse de Locke ou Hume ao acreditar que o que estávamos “experimentando” eram apenas idéias (ou percepções ou qualidades) enviadas por Deus e não as coisas em si, e ele efetivamente escolheu fazer do conhecimento de si mesmo e do conhecimento de Deus exceções específicas do empirismomantra que a experiência é a fonte de todo o conhecimento.

Embora Berkeley insistisse que sua teoria não era de natureza cética , e que ele não estava realmente negando a existência de nada, foi amplamente recebida com ridículo na época, e mesmo aqueles poucos que reconheceram a genialidade dos argumentos não foram convencidos por eles ( Diz-se que o Dr. Samuel Johnson chutou uma pedra pesada e exclamou: “Eu refuto assim!”). Seus “Três Diálogos entre Hylas e Philonous” de 1713 foram publicados como uma defesa contra as críticas que seu primeiro trabalho recebeu. Nele, os personagens Philonous e Hylas representam o próprio Berkeley e seu contemporâneo.

Em 1734, Berkeley publicou “The Analyst” , um ataque direto aos fundamentos lógicos e princípios do cálculo e, em particular, a noção de fluxion ou mudança infinitesimal que Sir Isaac Newton (1643 – 1727) e Gottfried Leibniz tinham usado para desenvolver o cálculo . Berkeley viu isso como parte de sua campanha mais ampla contra as implicações religiosas da mecânica newtoniana e contra o deísmo . Foi provavelmente como resultado dessa controvérsia que os fundamentos do cálculo foram reescritos de uma forma muito mais formal .e de forma rigorosa , utilizando o conceito de limites .

Curiosamente, e talvez ironicamente, o filósofo do século 20 Karl Popper (1902 – 1994) publicou um artigo em 1953 chamado “A Note on Berkeley as a Pressursor to Mach and Einstein” , no qual ele descreveu 21 teses do trabalho de Berkeley e mostrou como elas espelhavam conceitos da física moderna .

Na economia política , Berkeley era um pessimista completo , talvez explicado pelo estado econômico miserável da Irlanda de seu tempo. Ele defendeu a intervenção do governo e da Igreja na criação do clima social para o desenvolvimento econômico na Irlanda, e a doutrina de John Law (1671-1729) de que “dinheiro fácil é o motor do comércio” era central para seus argumentos políticos. Sua economia talvez seja melhor encontrada em seu “Querist” de 1737.

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