Por Filósofo Individual

Vida e obra de Francis Bacon

Sir Francis Bacon (Baron Verulam, 1º Visconde St Alban) (1561-1626) foi um Inglês filósofo, estadista, ensaísta e cientista do final da Renascença período. Ele foi um político astuto e ambicioso no turbulento e venenoso clima político da Inglaterra elisabetana e jacobina . Mas, apesar de suas negociações às vezes nefastas e constantes batalhas contra dívidas , ele também possuía uma mente brilhante .

Sua principal contribuição para a filosofia foi a aplicação do raciocínio indutivo (generalizações baseadas em instâncias individuais), a abordagem usada pela ciência moderna , ao invés do método a priori da escolástica medieval e do aristotelismo . Ele foi um dos primeiros defensores do empirismo e do método científico .

Vida

Francis Bacon nasceu em Londres , Inglaterra em 22 de janeiro de 1561. Seu pai era Sir Nicholas Bacon , Lorde Guardião do Grande Selo sob a Rainha Elizabeth I; sua mãe era Ann Cooke , segunda esposa de Sir Nicholas, filha de Sir Anthony Cooke e cunhada de William Cecil (Lord Burghley) (conselheiro chefe da Rainha Elizabeth). Ele foi, portanto, criado como um cavalheiro inglês e tinha muitos contatos na corte real da época. Ele era o mais novo dos cinco filhos e três filhas de seu pai.

educação inicial de Bacon foi ministrada em casa devido a problemas de saúde , que o atormentaram por toda a vida. Ele entrou no Trinity College, Cambridge , aos 12 anos (morando em Cambridge por três anos com seu irmão mais velho, Anthony ), e foi lá que conheceu a Rainha , que ficou impressionada com seu intelecto precoce . Em 1576, ele entrou brevemente na parte da classe alta de Gray’s Inn , mas logo teve a oportunidade de viajar (com Sir Amias Paulet , o embaixador inglês em Paris) pela França, Itália e Espanha, incluindo algum tempo na Universidade de Poitiersna França e na corte francesa . Havia rumores infundados de que ele se envolveu romanticamente nessa época com Marguerite de Valois , irmã do rei francês).

Em fevereiro de 1579, ele retornou à Inglaterra com a morte repentina de seu pai , embora sua herança fosse muito menor do que o previsto, e ele voltou para Gray’s Inn para estudar direito e se sustentar. Ele foi admitido como advogado júnior em 1582, mas suas ambições (que ele descreveu como descobrir a verdade, servir seu país e servir sua igreja) o levaram à política . Ele serviu como membro do Parlamento para Melcome Regis em 1584, e depois Taunton (1586), Southampton e Ipswich (1597), Liverpool (1589), Middlesex (1593) e St Albans e Ipswich (1604).

Sua oposição inicial ao programa de impostos de Elizabeth retardou seu avanço político , mas, com a ajuda de seu poderoso tio, Lord Burghley , ele ascendeu rapidamente na profissão jurídica, recebendo a valiosa nomeação de reversão para o Escritório da Câmara Estelar em 1589. Durante nesse período, ele também conheceu o favorito da rainha Elizabeth, Robert Devereux , segundo conde de Essex, e em 1591 atuava como conselheiro confidencial do conde . Ele continuou a usar seus contatos para avançar em sua carreira , incluindo uma nomeação para o Conselho da Rainhaem 1596, embora seus problemas de dinheiro continuassem e, em 1598, ele foi brevemente preso por suas dívidas incobráveis. Ele era um político astuto e conseguiu cortar seus laços com o duque de Essex antes que Essex fosse executado por traição em 1601 (até mesmo argumentando publicamente contra seu antigo benfeitor).

Com a ascensão do rei Jaime I após a morte de Elizabeth em 1603, a estrela de Bacon continuou a subir e ele foi nomeado cavaleiro no mesmo ano. Em 1606, ele se casou com Alice Barnham , filha de 14 anos de um parlamentar londrino bem relacionado (mais tarde ele iria deserdá- la ao descobrir sua infidelidade ). Apesar da generosa renda de seus vários cargos jurídicos, dívidas antigas e seus hábitos perdulários o mantinham endividado. Ele conseguiu negociar os obstáculos políticos do reinado do rei Jaime e continuou a receber o favor do rei , embora nem sempre fosse tão popular com seus pares. Ele foi recompensado com uma nomeação de prestígio após a outra, incluindo Procurador-Geral (1607), Procurador-Geral (1613), Conselheiro Privado (1616), Lorde Guardião do Grande Selo (1617), Lorde Alto Chanceler (1618), Barão Verulam de Verulam (1618) e Visconde de St. Albans (1621).

Sir Francis desempenhou um papel importante na criação das colônias britânicas no Novo Mundo, especialmente na Virgínia, nas Carolinas e na Terra Nova. Seu relatório governamental sobre “The Virginia Colony” foi feito em 1609, e ele ajudou a formar a Newfoundland Colonization Company, que enviou John Guy para fundar uma colônia em Newfoundland em 1610.

A carreira pública de Sir Francis Bacon terminou em desgraça em 1621, quando um Comitê Parlamentar sobre a administração da lei o acusou de 23 acusações de corrupção e suborno . Embora sua prisão na Torre de Londres tenha durado pouco, ele foi declarado incapaz de ocupar um futuro cargo ou ter assento no parlamento, e por pouco escapou de ser privado de seus títulos. Ele foi banido de Londres e retirou-se para sua propriedade em Gorhambury (perto de St. Albans) para se dedicar à escrita e ao trabalho científico .

Ele morreu, aos 66 anos, na casa de Lord Arundel em Highgate , Londres, em 9 de abril de 1626, deixando dívidas substanciais . Em seu funeral na Igreja de São Miguel em St. Albans, mais de trinta pensadores famosos da época reuniram seus elogios a ele, sugerindo que, entre muitos inimigos políticos , ele também tinha muitos amigos acadêmicos e literários .

Desde sua morte, várias controvérsias e teorias da conspiração surgiram em relação a Bacon, incluindo sua possível homossexualidade , a possibilidade de que ele (e também o conde de Essex) pode ter sido filho ilegítimo e não reconhecido da Rainha Elizabeth , que ele foi o verdadeiro autor de muitos dos As maiores peças de William Shakespeare , que ele estava profundamente envolvido com várias sociedades secretas , como os Rosacruzes e Maçons , e que ele fingiu sua própria morte . No século 20, alguns ensinamentos do Mestre Ascensionadoorganizações nos Estados Unidos chegaram a afirmar que Francis Bacon nunca morreu , e desde então se tornou um Mestre Ascensionado .

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Para Bacon, o único conhecimento importante para o homem estava empiricamente enraizado no mundo natural , e um sistema claro de investigação científica garantiria o domínio do homem sobre o mundo. Ele tinha uma grande reverência por Aristóteles , embora achasse a filosofia aristotélica estéril, controversa e errada em seus objetivos .

Bacon argumentou que, embora a filosofia da época geralmente usasse o silogismo dedutivo (veja a seção sobre Lógica ) para interpretar a natureza, ela deveria proceder por meio do raciocínio indutivo , do fato ao axioma à lei . No entanto, ele advertiu que antes de iniciar esta indução, o filósofo deve libertar sua mente de certas noções falsas ou tendências que distorcem a verdade , que ele caracterizou como os quatro ídolos.: “Ídolos da Tribo” (comum à raça); “Idols of the Den” (peculiar ao indivíduo); “Ídolos do Mercado” (do uso indevido da linguagem); e “Ídolos do Teatro” (do abuso de autoridade).

Em Ética , ele distinguiu entre dever para com a comunidade (uma questão ética) e dever para com Deus (uma questão religiosa). Ele acreditava que qualquer ação moral é a ação da vontade humana (que é governada pela crença e estimulada pelas paixões ), que o bom hábito é o que ajuda os homens a direcionar sua vontade para o bem, mas que nenhuma regra universal pode ser feita , já que as situações e os personagens dos homens são diferentes. Um de seus muitos aforismos era que “um pouco de filosofia inclina a mente do homem para o ateísmo ; mas a profundidade na filosofia leva as mentes dos homens religião “.

Entre suas publicações anteriores estavam os “Ensaios” , as “Cores do Bem e do Mal” , as “Meditações Sacras” (que inclui seu famoso aforismo, “conhecimento é poder” , uma expressão inicial do Pragmatismo ) e a “Proficiência e Avanço de Aprendizagem “ . Em 1620, foi publicado seu “Novum Organum” ( “O Novo Instrumento” ), a parte mais importante de sua fragmentária e incompleta “Instauratio Magna” ( “A Grande Renovação” ), e uma segunda parte, “De Augmentis Scientiarum” ( 

“A Nova Atlântida” , escrita em 1623 e publicada após sua morte em 1627, expressa as aspirações e ideais de Bacon na forma de uma utopia idealizadae uma visão do futuro da descoberta e do conhecimento humano. Nele, ele imaginou uma terra onde haveria maiores direitos para as mulheres , a abolição da escravidão , a eliminação das prisões de devedores (uma nota bastante pessoal), a separação entre Igreja e Estado e liberdade de expressão religiosa e política . Inclui sua ideia de uma instituição de pesquisa cooperativa , que foi fundamental nos planos e preparativos para o estabelecimento da Royal Society para a ciência no século XVII.

Desde seus primeiros estudos, Bacon foi persuadido de que os métodos e resultados da ciência como então praticados (amplamente baseados no trabalho do antigo filósofo grego Aristóteles ) eram errôneos . Embora muitas ideias aristotélicas (como a posição da Terra no centro do universo) tenham sido invertidas , sua metodologia (baseada na premissa de que a verdade científica poderia ser alcançada por meio de argumentos confiáveis ) ainda estava sendo usada. Bacon argumentou fortemente que a verdade exigia evidências do mundo real ( empirismo ) e recomendou investigação completa em todos os casos, evitando teorias baseadas em dados insuficientes . Embora não seja um cientista ilustre, sua importância está na maneira como articulou o que se tornaria o modo de pensamento dominante .

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