Por Filósofo Individual

René Descartes (1596 – 1650)

René Descartes (1596 – 1650) foi um filósofo , matemático, cientista e escritor francês da Idade da Razão . Ele foi chamado de “Pai da Filosofia Moderna” , e grande parte da filosofia ocidental subsequente pode ser vista como uma resposta aos seus escritos. Ele é responsável por uma das citações mais conhecidas da filosofia: “Cogito, ergo sum” ( “Penso, logo existo” ).

Ele foi um pioneiro e figura importante no Racionalismo Continental do Século XVII (muitas vezes conhecido como Cartesianismo ) mais tarde defendido por Baruch Spinoza e Gottfried Leibniz , e contestado pela escola de pensamento empirista britânico de Hobbes , Locke , Berkeley e Hume . Ele representa uma grande ruptura com o aristotelismo e a escolástica do período medieval .

Sua contribuição para a matemática também foi de primeira ordem, como o inventor do sistema de coordenadas cartesianas e o fundador da geometria analítica , crucial para a invenção do cálculo e da análise matemática . Ele também foi uma das figuras-chave na revolução científica dos séculos 16 e 17.

Vida

Descartes (pronuncia -se day-CART ) nasceu na cidade de La Haye en Touraine (desde então renomeada Descartes ) no Vale do Loire, no centro da França , em 31 de março de 1596. Seu pai, Joachim Descartes , era um advogado ocupado e magistrado do Supremo Tribunal da Justiça , e sua mãe, Jeanne (nascida Brochard) , morreu de tuberculose quando René tinha apenas um ano de idade. René e seu irmão e irmã, Pierre e Jeanne , foram, portanto, criados principalmente por sua avó .

De 1604 a 1612, frequentou o Jesuit Collège Royal Henry-Le-Grand em La Flèche, Anjou, estudando clássicos, lógica e filosofia tradicional do aristotelismo . Sua saúde era precária e lhe foi concedida permissão para permanecer na cama até as 11 horas da manhã, costume que manteve pelo resto da vida. Ele então passou algum tempo em Paris estudando matemática , antes de estudar direito na Universidade de Poitiers , de acordo com os desejos de seu pai de que ele se tornasse advogado , obtendo seu diploma de direito em 1616.

No entanto, ele então abandonou sua educação e passou vários anos viajando e experimentando o mundo (mais tarde ele afirmou que sua educação formal forneceu pouca substância). Foi nessa época (em 1618) que conheceu o filósofo e cientista holandês Isaac Beeckman (1588 – 1637) enquanto caminhava por Breda na Holanda, que despertou seu interesse pela matemática e pela nova física .

Em 1622, ele retornou à França e logo depois vendeu todas as suas propriedades em La Haye, investindo o produto em títulos que lhe proporcionaram uma renda confortável pelo resto de sua vida. Ele voltou a se estabelecer na Holanda em 1628. No ano seguinte, ingressou na Universidade de Franeker ; no ano seguinte, a Universidade de Leiden ; e, em 1635, ele é registrado como frequentador da Universidade de Utrecht . Ele teve uma filha, Francine , depois de um relacionamento em Amsterdã com uma serva, Helène Jans , embora Francine tenha morrido aos cinco anos de idade. De fato, nos anos entre 1628 e 1649, viveu em14 endereços separados em 10 cidades holandesas diferentes.

Foi durante esse período de 20 anos de mudanças frequentes que ele escreveu quase todas as suas principais obras sobre filosofia, matemática e ciência. Ele astutamente impediu a publicação de sua primeira obra, “Le Monde” ( “O Mundo” ), escrita entre 1629 e 1633, devido à condenação das obras de Galileu Galilei (1564 – 1642) e Nicolau Copérnico (1473 – 1543) pela Igreja Católica Romana em 1633. As mais famosas de suas obras incluem: o “Discours de la méthode pour bien conduire sa Raison et chercher la Vérité dans les Sciences” ( “Discurso sobre o Método” ) de 1637, seu primeiro visão do progresso do conhecimento humano; as “Meditationes de Prima Philosophia” ( “Meditações sobre a filosofia primeira” ) de 1641, uma exposição mais formal de seus princípios centrais, em latim; e os “Principia Philosophiae” ( “Princípios de Filosofia” ) de 1644, uma exposição ainda mais sistemática e abrangente de seus pontos de vista. Por um tempo, em 1643, a filosofia cartesiana foi condenada pela Universidade de Utrecht.

Descartes morreu de pneumonia em 11 de fevereiro de 1650 em Estocolmo, Suécia , onde havia sido convidado como professor para a rainha Cristina da Suécia. Mais tarde, seus restos mortais foram levados para a França e enterrados na igreja de Sainte-Geneviève-du-Mont , em Paris, e depois, durante a Revolução Francesa , desenterrados para enterro no Panteão entre os outros grandes pensadores da França. Atualmente, seu túmulo está na igreja de Saint-Germain-des-Prés , em Paris, e seu cérebro está no Musée de l’Homme .

TrabalharDe volta ao topo

Descartes viveu durante um período muito cético , em uma época antes da ciência como a conhecemos existir, e após um longo período de relativa estagnação no pensamento filosófico durante a Idade Média dominada pela Igreja e influenciada por Aristóteles . Ele ficou impressionado, tanto em seu trabalho acadêmico quanto em sua experiência do mundo em geral, pela percepção de que parecia não haver uma maneira certa de adquirir conhecimento , e ele viu sua principal tarefa como a epistemológica de estabelecer o que poderia ser certo conhecimento como um trampolim para a busca final da verdade. Seu objetivo mais imediato nisso era colocar a investigação científica em uma posição em que não estivesse mais sujeita ao ataque dos céticos , e ele tentou fazer isso por um tipo de ceticismo preventivo , essencialmente sendo mais cético que os céticos .

No coração do método filosófico de Descartes estava sua recusa em aceitar a autoridade de filósofos anteriores , e mesmo a evidência de seus próprios sentidos , e confiar apenas no que era visto clara e distintamente como além de qualquer dúvida (um processo muitas vezes referido como ceticismo metodológico ou dúvida cartesiana ou dúvida hiperbólica ). Só então ele se permitiu reconstruir o conhecimento (peça por peça, de modo que em nenhum momento a possibilidade de dúvida pudesse voltar a se infiltrar) para adquirir uma base sólida para o conhecimento genuíno e dissipar qualquer Ceticismo .

Ele delineou quatro regras principais para si mesmo em seu pensamento:

  • Nunca aceite nada, exceto idéias claras e distintas .
  • Divida cada problema em quantas partes forem necessárias para resolvê-lo.
  • Ordene seus pensamentos do simples ao complexo.
  • Sempre verifique cuidadosamente se há descuidos.

Usando esse processo, que ele detalhou em seu histórico “Discurso sobre o método” de 1637 e expandiu nas “Meditações sobre a filosofia primeira” de 1641, Descartes tentou restringir, pelo que às vezes é chamado de método da dúvida , o que era certo e o que continha até mesmo uma sombra de dúvida. Por exemplo, ele percebeu que podia duvidar até de algo aparentemente tão fundamental quanto se ele tinha um corpo (pode ser que ele estivesse apenas sonhando com ele ou que fosse uma ilusão criada por um demônio maligno ), mas ele não podia, sob quaisquer circunstâncias, duvide se ele tinha uma menteou que ele pudesse pensar. Ele seguiu com um experimento de pensamento puro e abstrato . Ele imaginou um espírito maligno (ou “demônio enganador” ) cuja única intenção era enganá -lo, e perguntou se havia algo sobre o qual o demônio não seria capaz de enganá-lo. Sua conclusão foi o ato de pensar , que o demônio nunca poderia fazê-lo acreditar que estava pensando quando não estava (porque, afinal, mesmo um pensamento falso ainda é um pensamento).

Identificado este único princípio indubitável , de que o pensamento existe , argumentou então que, se alguém estivesse se perguntando se ele existia ou não, então o próprio ato de pensar era, por si só, a prova de que ele existia de fato: o famoso ” Je pense, donc je suis” (“Penso, logo existo”) – a afirmação semelhante em latim, “Cogito ergo sum” é encontrada em seus posteriores “Princípios de Filosofia” . Vale ressaltar aqui que, por “pensar”, Descartes não quis dizer apenas pensamento conceitual , mas todas as formas de consciência , experiência, sentimentos, etc.

Tendo dissipado todas as dúvidas por esse processo, Descartes então trabalhou para construir, ou reconstituir , o mundo novamente. Mas ele teve o cuidado de não fazer isso à toa, mas apenas de acordo com suas próprias regras muito rígidas , para que o “mundo reconstituído” não fosse o mesmo que o original que ele havia desmontado peça por peça devido a dúvidas. A maneira como ele conseguiu isso (que, deve-se dizer, parece de um ponto de vista moderno como uma espécie de truque de mágica ) foi argumentar que entre os conteúdos de nossa (certa) consciência estava a ideia de Deus , que em si ele via como prova da existência de Deus. Ele então argumentou que, se tivermos a impressão esmagadorada existência de um mundo concreto ao nosso redor, como nós, então um Deus onipotente, onisciente e onibenevolente garantiria que tal mundo de fato exista para nós. Além disso, ele afirmou que a essência deste mundo físico era a extensão (que ocupa espaço), ao contrário do mundo sem extensão da mente.

Paradoxalmente, esse foi um passo essencial na ciência do século XVII , pois estabeleceu um mundo físico de caráter matemático e permitiu que a física matemática fosse usada para explicá -lo. Também importante é que, como vimos, embora Deus fosse indispensável para o método de Descartes de chegar a um mundo físico, uma vez que tal mundo fosse aceito , não era mais necessário envolver Deus na descrição, medição e explicação de como as coisas trabalhar. Assim, o processo da ciência ficou livre das restrições e interferências teológicas.

Descartes descartou os sentidos e a percepção como não confiáveis , e para demonstrar isso ele usou o chamado Argumento da Cera . Isso gira em torno da ideia de que um objeto de cera, que possui certas propriedades de tamanho, cor, cheiro, temperatura, etc. coisa completamente diferente . No entanto, sabemos que na verdade ainda é o mesmo pedaço de cera. Descartes concluiu disso que os sentidos podem ser enganosos e que a razão e a dedução são as únicasmétodo de obtenção do conhecimento, que é a essência do Racionalismo .

Descartes argumentou ainda que as percepções sensoriais vêm a ele involuntariamente (não desejadas por ele), e são, portanto, externas aos seus sentidos e, portanto, evidência da existência de um mundo externo fora de sua mente. Ele argumentou que as coisas do mundo externo são materiais porque Deus não o enganaria quanto às idéias que estão sendo transmitidas, e deu a ele a propensão de acreditar que tais idéias são causadas por coisas materiais. Por causa dessa crença de que Deus é benevolente e não deseja enganá-lo, ele pode, portanto, ter alguma  no relato da realidade de seus sentidos .fornecer a ele.

Descartes acreditava que o corpo humano funciona como uma máquina , que tem as propriedades materiais de extensão e movimento , e que segue as leis da física . As peças da máquina humana, ele argumentou, são como mecanismos de um relógio , e que a máquina pode ser compreendida desmontando suas peças , estudando-as e, em seguida, juntando-as novamente para ver o quadro maior (uma ideia conhecida como reducionismo ). . A mente ou alma , por outro lado, é uma entidade não material que carece deextensão e movimento, e não segue as leis da física.

Descartes foi o primeiro a formular o problema mente-corpo na forma em que existe hoje (veja a seção sobre Filosofia da Mente ), e o primeiro a identificar claramente a mente com consciência e autoconsciência, e a distingui-la da cérebro , que era a sede física da inteligência ( Dualismo ). Em seu trabalho epistemológico no “Discurso do Método” , ele havia percebido que, embora pudesse duvidar de possuir um corpo, não poderia em hipótese alguma duvidar de possuir uma mente, o que o levou a concluir que a mente e o corpo eram dois muitocoisas diferentes e separadas . Sua forma particular de dualismo (conhecida como dualismo cartesiano ) propunha que a mente controla o corpo , mas que o corpo também influencia a mente racional (como quando as pessoas agem por paixão ) em uma espécie de interação bidirecional , que ele alegou, sem muita evidência, ocorreu na glândula pineal . Gilbert Ryle mais tarde descreveu esse tipo de dualismo (onde a atividade mental ocorre em paralelo à ação física, mas onde seus meios de interação são desconhecidos ou, na melhor das hipóteses, especulativos) como o “fantasma na máquina”. Embora sua própria solução estivesse longe de ser convincente, esse tipo de dualismo cartesiano estabeleceu a agenda para a discussão filosófica do problema mente-corpo por muitos anos após a morte de Descartes.

Deve-se notar, porém, que apesar de toda inovação e ousadia de Descartes, ele não abandona a ideia tradicional de Deus . Ele definiu “substância” (significando essencialmente em que o mundo realmente consiste) como “aquilo que não requer nada além de si mesmo para existir”, mas concluiu que a única substância verdadeira era o próprio Deus, porque tudo o mais (das almas ao material objetos como o corpo humano) dependia de Deus para sua existência. Ele usou suas próprias variações do argumento causal , o argumento ontológico e o argumento cosmológico para a existência de Deus em suas “Meditações”(veja a seção sobre Filosofia da Religião ), e a existência de Deus desempenhou um papel importante em sua validação da razão e em outras partes do sistema de Descartes. Dado o importante papel que Deus desempenha em seu trabalho, sugestões de que Descartes era realmente um ateu enrustido , e que ele inclui os argumentos para a existência de Deus como vitrine , parecem extremamente improváveis .

Na matemática , Descartes percebeu que um gráfico poderia ser desenhado para mostrar uma interpretação geométrica de uma função matemática usando pontos conhecidos como coordenadas cartesianas e, assim, fundou a geometria analítica ou geometria cartesiana (usando a álgebra para descrever a geometria), que foi crucial para o desenvolvimento subsequente. de cálculo por Sir Isaac Newton (1643 – 1727) e Gottfried Leibniz . Ele também inventou a notação que usa sobrescritos para indicar potências ou expoentes , e sua regra de sinais também é um método comumente usado para determinar o número de zeros positivos e negativos de um polinômio . Pode-se argumentar que suas reflexões sobre mente e mecanismo , impulsionadas pela invenção do computador eletrônico e pela possibilidade de inteligência de máquina , floresceram no teste de Turing da capacidade de uma máquina de demonstrar inteligência .

Na óptica , ele mostrou usando a construção geométrica e a lei da refração (também conhecida como lei de Descartes ) que o raio angular de um arco- íris é de 42 graus. Ele também descobriu independentemente a lei da reflexão (que o ângulo de incidência é igual ao ângulo de reflexão).

Na física , Descartes introduziu (antes de Newton) o conceito de momento de um corpo em movimento (o que ele chamou de “quantidade de movimento”), que ele definiu como o produto da massa do corpo e sua velocidade ou velocidade. Suas três “leis da natureza” tornaram-se a base das leis posteriores do movimento de Newton e da moderna teoria da dinâmica : que cada coisa tenta permanecer no mesmo estado e, uma vez movida, continua a se mover; que todo movimento é ao longo de linhas retas ; e que quando um corpo entra em contato com outro corpo a “quantidade de movimento” combinada permanece amesmo (seu princípio de conservação do movimento ).

Na tentativa de explicar as órbitas dos planetas , Descartes também construiu sua teoria do vórtice que se tornaria a teoria mais popular do movimento planetário do final do século XVII (embora posteriormente desacreditada). No entanto, ele continuou apegado à filosofia mecânica tradicional do século 17, que sustentava que tudo físico no universo seria feito de minúsculos “corpúsculos” de matéria (embora, ao contrário do atomismo , a teoria sustentasse que não poderia haver vácuo , apenas uma massa de matéria em turbilhão).

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