Por Filósofo Individual

Quem foi Jeremy Bentham

Introdução

Jeremy Bentham (1748 – 1832) foi um filósofo inglês , político radical e reformador jurídico e social do início do período moderno .

Ele é mais conhecido como o fundador do utilitarismo , que ele viu como o princípio moral subjacente no qual suas reformas legais e sociais deveriam ser baseadas. Embora sua influência durante sua vida tenha sido menor , seu impacto foi maior nos anos posteriores, à medida que suas ideias foram levadas adiante por seguidores como John Stuart Mill , Robert Owen e John Austin .

Vida

Bentham nasceu em Spitalfields, Londres, em 15 de fevereiro de 1748, filho de um rico advogado conservador. Ele era uma criança prodígio e supostamente foi encontrado como uma criança sentada na mesa de seu pai lendo uma história em vários volumes da Inglaterra, e começou seu estudo de latim aos três anos de idade. Ele foi para a Westminster School e em 1760 (aos 12 anos) seu pai o mandou para o Queen’s College, em Oxford , onde se graduou como bacharel em 1763 e se formou como mestre em 1766. Ele se formou como advogado no Lincoln’s Inn, Londres, e foi chamado para o bar em 1769 (embora nunca tenha realmente praticado).

Ele logo se desiludiu com a lei, no entanto, e abandonou seus primeiros pontos de vista políticos conservadores depois de ler a obra do teólogo e filósofo natural britânico do século 18 Joseph Priestley (1733 – 1804). Ele ganhou muita atenção quando seu primeiro grande trabalho, “A Fragment on Government” de 1776, criticou o principal teórico do direito na Inglaterra do século 18, Sir William Blackstone (1773 – 1780) e, na sequência desta publicação, ele se tornou amigo com o poderoso Lord Shelburne (1737 – 1805), o que lhe permitiu ter tempo para viajar e escrever. Entre seus primeiros seguidores estavam o economista David Ricardo(1772 – 1823), e Robert Owen (1771 – 1858), o reformador social galês e um dos fundadores do Socialismo e do movimento cooperativo .

Bentham foi um correspondente regular com o conde francês de Mirabeau (1749-1791), um moderado durante a Revolução Francesa de 1789-1799, embora fosse um crítico ferrenho do discurso revolucionário dos direitos naturais (o conceito de um direito universal inerente à a natureza dos seres vivos, que não depende de leis ou crenças), e da violência surgida após a tomada do poder pelos jacobinos em 1792. Também teve amizade pessoal com o precursor da independência latino-americana Francisco de Miranda (1750-1816) , e manteve uma correspondência mutuamente benéficacom o economista político pioneiro Adam Smith .

Por volta de 1808, ele conheceu James Mill (1773 – 1836), que se tornaria seu secretário e principal colaborador, e juntos eles co-fundaram a “Westminster Review” em 1823 como um jornal para um grupo de discípulos mais jovens que ficou conhecido como os “radicais filosóficos” (contribuintes do jornal incluíam Lord Byron , Samuel Taylor Coleridge e Thomas Carlyle ). Mill e seu filho, John Stuart Mill , tornaram-se os alunos mais comprometidos de Bentham e foram os grandes responsáveis ​​por popularizar a visão de Bentham e, em particular, sua teoria do utilitarismo . Bentham tendia a escrever de uma forma bastanteo próprio estilo complexo e outros reformadores radicais como Sir Francis Burdett (1770 – 1844), Leigh Hunt (1784 – 1859), William Cobbett (1763 – 1835) e Henry Brougham (1778 – 1868) tentaram comunicar suas ideias aos trabalhadores classe .

Jeremy Bentham morreu em 6 de junho de 1832 em sua cidade natal, Londres e, conforme solicitado em seu testamento, seu corpo foi preservado e armazenado em um armário de madeira, que ele chamou de “Auto-Ícone” , e que ainda está em exibição no University College , Londres.

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A maioria dos escritos de Bentham nunca foi publicada em sua própria vida, e várias de suas obras apareceram primeiro em traduções francesas por Étienne Dumont (algumas só se tornando disponíveis em inglês na década de 1820 como resultado de retrotradução do francês). Sua obra mais importante foi “Os Princípios da Moral e da Legislação” de 1780, na qual sua formulação do Utilitarismo foi exposta pela primeira vez.

Bentham propôs um princípio moral subjacente no qual suas reformas legais e sociais deveriam ser baseadas, que ele chamou de utilitarismo . Esta filosofia (essencialmente uma modificação do Hedonismo ) avalia as ações com base em suas consequências (um tipo de Consequencialismo ), e sustenta que o ato ou política correta é aquele que causaria “a maior felicidade para o maior número” , uma frase que ele atribuiu a Joseph Priestley (1733 – 1804). Ele também sugeriu um “cálculo felicífico” para estimar o status moral (ou “fator de felicidade”) de qualquer ação, usando uma classificação de 12 dores e 14 prazeres. Sua teoria inicial (muitas vezes referida como o princípio da utilidade ou o princípio da maior felicidade ) foi posteriormente desenvolvida por seus alunos, particularmente por John Stuart Mill , para incorporar mais um princípio de imparcialidade e justiça , cuja falta foi criticada em Bentham’s formulação original.

Suas opiniões sobre economia monetária (em oposição às de seus contemporâneos Adam Smith e David Ricardo ) enfocavam a expansão monetária como meio de ajudar a criar pleno emprego . Ele pode ser considerado tanto um clássico quanto um liberal de mercado, e tentou convencer Smith de que sua “Riqueza das Nações” exigia muita regulamentação .

posição política de Bentham incluía argumentos a favor da liberdade individual e econômica , a separação da igreja e do estado , liberdade de expressão , direitos iguais para as mulheres , a abolição da escravidão e do castigo físico (incluindo o de crianças), o reconhecimento dos direitos dos animais , o direito ao divórcio , a promoção do comércio livre e da usura e a descriminalização da homossexualidade .

Entre suas muitas propostas de reforma legal e social estava o projeto de uma prisão que ele chamou de Panóptico , que teve uma influência importante sobre as gerações posteriores de pensadores. Já em 1798, ele escreveu que a paz universal só poderia ser obtida alcançando-se primeiro a unidade europeia . Ele também foi fundamental na fundação da Universidade de Londres em 1826, como a primeira universidade inglesa a admitir tudo , independentemente de raça, credo ou crença política.

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