História

História do Atomismo Ocidental

Na Filosofia Ocidental, o atomismo é geralmente associado ao filósofo grego pré-socrático Demócrito , embora na realidade o professor de Demócrito , Leucipo (século V aC ), fosse certamente o co-fundador da doutrina, e possivelmente totalmente responsável por ela. Aristóteles creditou explicitamente a Leucipo a invenção do atomismo, embora nenhum fragmento de seus escritos tenha sobrevivido, e temos apenas alguns fragmentos dos escritos de Demócrito (e a maior parte deles de segunda mão).

Demócrito e Leucipo ensinaram que a substância oculta em todos os objetos físicos consiste em diferentes arranjos de átomos e vazio . Os átomos e o vazio nunca foram criados e nunca terão fim . O vazio é infinito e fornece o espaço no qual os átomos podem se compactar ou se espalhar de maneira diferente. As diferentes embalagens e dispersões possíveis dentro do vazio constituem os contornos mutantes e o volume dos objetos que sentimos, vemos, comemos, ouvimos, cheiramos e saboreamos. Embora possamos sentir calor ou frio, “quente” e “frio” na verdade têm nenhuma existência real , mas são simplesmente sensações produzidas em nós pelos diferentes empacotamentos e dispersões dos átomos no vazio que compõem o objeto.

Platão se opôs à falta de propósito mecanicista do Atomismo de Demócrito , argumentando que átomos colidindo com outros átomos nunca poderiam produzir a beleza e a forma do mundo. Para Platão , os quatro corpos simples (fogo, ar, água e terra) eram sólidos geométricos , cujas faces eram, por sua vez, feitas de triângulos . Uma vez que os corpos simples podem ser decompostos em triângulos, os triângulos podem ser remontados em átomos de diferentes elementos e substâncias.

Aristóteles afirmou que os elementos fogo, ar, terra e água não eram feitos de átomos, mas eram contínuos . Ele considerou a existência de um vazio , que era exigido pelas teorias atômicas, para violar os princípios físicos , e especulou que a mudança ocorreu não pelo rearranjo dos átomos para fazer novas estruturas, mas pela transformação da matéria do que estava em potencial para um nova realidade. Aristóteles representou o primeiro movimento importante para longe do atomismo.

Epicuro foi um seguidor do Atomismo de Demócrito , embora questionasse como fenômenos naturais específicos (como terremotos, relâmpagos, cometas ou as fases da Lua) poderiam ser explicados por essa teoria. Outros estudantes epicuristas, particularmente Lucrécio ( 99-55 aC ), desenvolveram o Atomismo e descreveram como o universo começou seu estágio atual (após colisões que quebram objetos grandes em objetos menores, a poeira resultante, ainda composta dos mesmos átomos eternos que o configurações anteriores do universo, cai em um movimento giratório que atrai a poeira em objetos maiores novamente para começar outrociclo ).

A filosofia aristotélica eclipsou a importância dos Atomistas, e houve pouco interesse expresso na ideia durante todo o período medieval até sua ressurreição nos séculos 16 e 17, embora a escola de filosofia islâmica Ash’arite , notadamente al-Ghazali ( 1058 – 1111), propôs um tipo de Atomismo híbrido onde os átomos são as únicas coisas perpétuas e materiais existentes, e tudo o mais no mundo é “acidental” (durando apenas um instante), e eventos contingentes são o resultado direto de Deus intervenção constante .

Muito do renovado interesse pelo atomismo nos séculos 16 e 17 foi precipitado por avanços científicos, particularmente aqueles de Nicolaus Copernicus (1473 – 1543) e Galileo Galilei (1564 – 1642), que se converteu ao Atomismo quando descobriu que sua teoria corpuscular da matéria e seus experimentos com corpos em queda e planos inclinados contradiziam as principais teorias aristotélicas . Os filósofos ingleses Sir Francis Bacon e Thomas Hobbes foram confirmados como Atomistas por um tempo, assim como Giordano Bruno (1548 – 1600) na Itália.

No entanto, as principais figuras no renascimento do atomismo foram os filósofos franceses René Descartes e Pierre Gassendi (1592 – 1655), e o filósofo e cientista irlandês Robert Boyle (1627 – 1691).

A filosofia mecânica do corpuscularismo de Descartes (que tudo o que é físico no universo é feito de minúsculos “corpúsculos” de matéria e que sensações , como sabor ou temperatura, são causadas pela forma e tamanho de minúsculos pedaços de matéria ) tinha muito em comum com o atomismo, e pode ser considerado, em certo sentido, outra versão dele, embora para Descartes não pudesse haver vazio , e toda a matéria estivesse constantemente girando para evitar um vazio à medida que os corpúsculos se moviam por outra matéria. Descartes também foi firme no conceito de dualidade mente / corpo , o que permitiu umareino independente de existência para o pensamento , a alma e, o mais importante, Deus .

Pierre Gassendi foi um padre francês e filósofo natural, que se propôs a “purificar” o atomismo de suas conclusões filosóficas heréticas e ateístas . Ele formulou sua concepção atomística da filosofia mecânica em parte em resposta a Descartes , em particular se opondo à visão reducionista de Descartes de que apenas explicações puramente mecânicas da física são válidas.

A forma de atomismo de Robert Boyle , que veio a ser aceita pela maioria dos cientistas ingleses, era essencialmente um amálgama dos dois sistemas franceses. Ele chegou a isso depois de encontrar problemas para reconciliar a física aristotélica com sua experimentação química .

Roger Boscovich (1711 – 1787) forneceu a primeira teoria matemática geral do Atomismo, utilizando princípios da mecânica newtoniana . Então, no início do século 19, John Dalton (1766 – 1844) desenvolveu sua teoria atômica em que ele primeiro propôs que cada elemento químico é composto de átomos de um único tipo único, que podem se combinar para formar estruturas mais complexas ( compostos químicos )

Embora o Atomismo filosófico tenha levado ao desenvolvimento da teoria atômica científica inicial , a ciência moderna mostrou que os átomos no sentido químico são na verdade compostos de partículas menores (elétrons, nêutrons e prótons), e que estes, por sua vez, são compostos de partículas ainda mais fundamentais chamadas quarks . Embora o princípio ainda possa ser aplicado teoricamente, existem poucos, se houver, atomistas modernos.

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