Por Filósofo Individual

Edmund Burke (1729 – 1797)

Introdução

Edmund Burke (1729 – 1797) foi um filósofo, estadista e teórico político anglo-irlandês do Iluminismo .

Ele serviu por muitos anos na Câmara dos Comuns britânica , e foi uma das principais figuras dentro da facção conservadora do partido Whig . Ele era um forte defensor das colônias americanas e um ferrenho oponente da Revolução Francesa . Ele é frequentemente considerado o fundador filosófico do Conservadorismo Anglo-Americano .

Vida

Burke nasceu em Dublin, Irlanda, em 12 de janeiro de 1729. Seu pai, Richard Burke , era um próspero advogado profissional , que se converteu à Igreja da Irlanda do catolicismo romano de sua linhagem Munster. Sua mãe, Mary (nascida Nagle) , veio de uma refinada família católica romana do Condado de Cork. Ele foi criado na Igreja da Irlanda (embora sua irmã, Juliana , tenha sido criada e permaneceu católica romana) e permaneceria por toda a sua vida um anglicano praticante , embora seus inimigos políticos mais tarde o acusassem repetidamente de guardar segredossimpatias católicas em um momento em que ser membro da Igreja Católica o teria desqualificado para cargos públicos.

Sua educação inicial foi em uma escola Quaker em Ballitore , ao sul de Dublin, e ele permaneceu em correspondência com sua colega de escola Mary Leadbeater , filha do dono da escola, ao longo de sua vida. Em 1744, continuou seus estudos no Trinity College, Dublin , onde montou um clube de debates , conhecido como Edmund Burke’s Club , e se formou em 1748. Em 1750, foi para Londres estudar direito no Middle Temple , mas logo desistiu de seus estudos jurídicos para viajar pela Europa e tentou ganhar a vida escrevendo .

Durante seu tempo em Londres, Burke publicou seu primeiro trabalho, “A Vindication of Natural Society” (uma defesa do Anarquismo ) e um tratado sobre Estética , “A Philosophical Inquiry into the Origin of Our Ideas of the Sublime and Beautiful” . Ele fundou a influente publicação política, o “Annual Register” , em 1858, e tornou-se intimamente ligado a muitos dos principais intelectuais e artistas da época, incluindo Samuel Johnson (1709 – 1784), David Garrick (1717 – 1779), Oliver Goldsmith (1730 -1774) e Joshua Reynolds (1723 – 1792).

Em 1757, Burke casou-se com Jane Mary Nugent , e eles tiveram um filho, Richard , em 1758 (outro filho, Christopher , morreu na infância). De 1758 a 1761, eles se mudaram para Dublin , onde Burke foi secretário particular de William Gerard Hamilton (1729-1796), que havia sido nomeado secretário-chefe da Irlanda . Em 1765, tornou-se secretário particular do Primeiro Ministro da Grã-Bretanha, o liberal Whig Charles Watson-Wentworth, Marquês de Rockingham (1730 – 1782) e, no mesmo ano, iniciou sua carreira política propriamente dita como Membro do Parlamento por Wendover.

Ele assumiu um papel de liderança no debate sobre os limites constitucionais da autoridade executiva do rei , e se opôs diretamente à política de soberania severa do rei George III em relação aos colonos americanos . Ele fez campanha contra a perseguição aos católicos na Irlanda e denunciou os abusos e corrupção da Companhia das Índias Orientais . Seus discursos e escritos logo o tornaram famoso, e em 1774 ele foi eleito deputado por Bristol , então a “segunda cidade” da Inglaterra, embora seu apoio ao livre comércio com a Irlanda e sua defesa da emancipação católica fossem impopulares e ele perdeu seu assentoem 1780. Para o resto de sua carreira parlamentar, Burke sentou-se como membro de Malton , um bairro de bolso de seu benfeitor, o Marquês de Rockingham. Após o retorno de Rockingham ao poder, Burke tornou-se Pagador das Forças e Conselheiro Privado , embora estes tenham cessado quando Rockingham morreu inesperadamente em 1782.

Com o início da longa administração conservadora de William Pitt, o Jovem (1759 – 1806) em 1783, o restante da vida política de Burke foi de oposição , mas ele se destacou no impeachment do governador indiano Warren Hastings (1732 – 1818), e condenou veementemente a Revolução Francesa , que previu que terminaria em desastre .

Suas fortes opiniões sobre a Revolução Francesa receberam respostas conflitantes . Ex-admiradores, como Thomas Jefferson (1743 – 1826), Thomas Paine (1739 – 1809), Richard Brinsley Sheridan (1751 – 1816) e Charles James Fox (1749 – 1806), denunciaram Burke como reacionário e inimigo dos franceses e suas aspirações inovadoras; outros ex-apoiadores da Revolução Americana , como John Adams (1735 – 1826), George Washington (1732 – 1799) e Alexander Hamilton (1755 – 1804), no entanto, concordaramcom a avaliação de Burke da situação francesa.

Em 1794, seu filho Richard morreu e o julgamento de Hastings chegou ao fim, e Burke, sentindo que seu trabalho estava feito e que ele estava desgastado, se aposentou do Parlamento. Embora ele tivesse recuperado o favor do rei George III por sua atitude na Revolução Francesa, ele recusou o título de Lord Beaconsfield , aceitando apenas uma pensão generosa. Após uma doença prolongada , Burke morreu em 9 de julho de 1797 em Beaconsfield .

Trabalhar

O primeiro trabalho publicado de Burke, “A Vindication of Natural Society” (com o subtítulo “A View of the Miseries and Evils Arising to Mankind” ), apareceu em 1756. Foi talvez a primeira defesa séria do anarquismo (embora Burke mais tarde, com uma nomeação do governo em jogo, caracterizou-o como uma sátira ), e foi levado muito a sério por anarquistas posteriores como William Godwin (1756 – 1836).

Em 1757, ele publicou um tratado sobre Estética , “A Philosophical Inquiry into the Origin of Our Ideas of the Sublime and Beautiful” , que atraiu a atenção de proeminentes pensadores continentais como Denis Diderot (1713 – 1784) e Immanuel Kant .

Em suas “Reflexões sobre a Revolução na França” de 1790, Burke descreveu a Revolução Francesa como uma rebelião violenta contra a tradição e a autoridade adequada, e como um experimento desconectado das realidades complexas da sociedade humana. Ele discordou veementemente da teoria de Jean-Jacques Rousseau da ” Vontade Popular” , acreditando, em vez disso, que a maioria dos homens de uma nação não está qualificada para governá-la. Ele acreditava que o país deveria olhar para homens de melhor educação e educação cristã superior, ou arriscar-se a afastar-se do mérito e da distinção pessoal para uma mediocridade sem princípios e enervante . A linguagem intemperada e as imprecisões factuais das “Reflexões” convenceram muitos leitores de que Burke havia perdido seu julgamento, mas, após sua morte, quando suas previsões foram comprovadas amplamente corretas , tornou-se sua obra mais conhecida e influente .

Na economia , ele era um forte defensor do sistema de livre mercado (acreditando que o comércio deveria ser justo e beneficiar ambas as partes , mas que os governos não deveriam interferir mais do que o necessário), mas era cauteloso com a industrialização . O economista pioneiro, Adam Smith , foi um forte defensor de suas visões inovadoras; o socialista Karl Marx era um oponente radical deles. Com o tempo, Burke passou a ser considerado um dos pais do conservadorismo modernoso mundo de língua inglesa, e seu pensamento exerceu considerável influência sobre a filosofia política dos modernos liberais clássicos .

Uma citação muito comum atribuída erroneamente a Burke é: “Tudo o que é necessário para o triunfo do mal é que os homens bons não façam nada” (ou várias variações semelhantes). Não há fonte definida para a citação, mas pode ser uma paráfrase de Burke “Quando os homens maus se combinam, os bons devem se associar; senão eles cairão um por um, um sacrifício impiedoso em uma luta desprezível”.

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