Por Filósofo Individual

Demócrito (c. 460 – 370 aC )

Introdução

Demócrito (c. 460 – 370 aC ), às vezes conhecido como o “filósofo risonho” , foi um filósofo grego pré-socrático da Trácia , no norte da Grécia. Junto com seu professor, Leucippus , ele foi o fundador da escola filosófica grega do atomismo e desenvolveu um relato materialista do mundo natural.

Embora ele fosse contemporâneo de Sócrates , ele geralmente se considerava pré-socrático , pois sua filosofia e sua abordagem eram mais semelhantes a outros pensadores pré-socráticos do que a Sócrates e Platão .

Vida

Demócrito nasceu em Abdera , uma cidade na Trácia, no norte da Grécia, que havia sido originalmente colonizada por colonos gregos da cidade jônica de Teos, na atual Turquia ). Sua data de nascimento geralmente é dada como 460 aC , embora algumas autoridades defendam que até dez anos antes , e outras alguns anos depois.

Seu pai era muito rico , e até recebeu o rei persa Xerxes em sua marcha por Abdera. De acordo com alguns relatos, Demócrito estudou astronomia e teologia com alguns dos magos (sábios) que Xerxes deixou em Abdera em gratidão.

Com a morte de seu pai, Demócrito gastou sua herança em extensas viagens a países distantes, para satisfazer sua sede de conhecimento . Ele é conhecido por ter viajado para a Pérsia , Babilônia (atual Iraque), Ásia (até a Índia ), Etiópia e Egito (onde viveu por cinco anos, ficando particularmente impressionado com os matemáticos egípcios ). Ele também viajou por toda a Grécia para conhecer sua cultura e conhecer filósofos gregos (ele pode ter conhecido o médico Hipócrates(c. 460 aC ) e Sócrates , e possivelmente também Anaxágoras , a quem ele elogia em seu próprio trabalho), e sua riqueza lhe permitiu comprar seus escritos . Ele era conhecido como um dos estudiosos mais viajados de seu tempo.

Ao retornar à sua terra natal, (agora sem meios de subsistência), ele se estabeleceu com seu irmão Damosis , e ocupou-se de filosofia natural e deu palestras públicas para pagar sua passagem. Sua maior influência foi certamente Leucippus , com quem é creditado como co-fundador do Atomism . Por volta de 440 aC ou 430 aC , Leucipo fundou uma escola em Abdera, e Demócrito tornou-se seu aluno estrela . Não existem escritos existentes que possam ser atribuídos positivamentea Leucipo, e assim é virtualmente impossível identificar quais ideias eram exclusivas de Demócrito e quais são de Leucipo, ou quaisquer opiniões sobre as quais eles discordassem .

A partir de evidências anedóticas, Demócrito era conhecido por seu desinteresse , modéstia e simplicidade , e parecia viver apenas para seus estudos, recusando as honras públicas que lhe eram oferecidas. Uma história mostra que ele deliberadamente se cega para ser menos perturbado em suas atividades, embora seja mais provável que ele tenha perdido a visão na velhice. Ele estava sempre alegre e pronto para ver o lado cômico da vida, e era carinhosamente conhecido como o “filósofo risonho” (embora alguns escritores afirmem que ele ria da tolice de outras pessoas e também era conhecido como“O Escarnecedor” ). Seu conhecimento de fenômenos naturais (como diagnosticar doenças e prever o tempo) deu-lhe a reputação de ser uma espécie de profeta ou adivinho .

Acredita-se que ele tenha morrido aos 90 anos, por volta de 370 aC , embora alguns escritores o façam viver até mais de cem anos de idade.

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Diógenes Laércio , o historiador do século III dos primeiros filósofos gregos, lista um grande número de obras de Demócrito, abrangendo Ética , física, matemática, música e cosmologia, incluindo duas obras chamadas “Grande Sistema Mundial” e “Pequeno Sistema Mundial” . No entanto, seus trabalhos sobreviveram apenas em relatos de segunda mão , às vezes não confiáveis ​​ou conflitantes. Muitas das melhores evidências vêm de Aristóteles , que talvez tenha sido o principal crítico do atomismo , embora tenha louvado Demócrito por argumentar a partir de considerações sensatas , e considerou Demócrcio um importante rival na filosofia natural.

Como muitas outras filosofias pré-socráticas , o atomismo de Leucipo e Demócrito foi em grande parte uma resposta à alegação inaceitável de Parmênides de que a mudança era impossível sem algo vindo do nada (o que é impossível em si) e, portanto, qualquer mudança ou movimento percebido era meramente ilusório . .

Na versão Atomista , existem vários princípios materiais imutáveis ​​que constantemente se reorganizam para afetar o que vemos como mudanças. Esses princípios são blocos de construção muito pequenos , indivisíveis e indestrutíveis , conhecidos como átomos (do grego “atomos”, que significa “indestrutível”). Toda a realidade e todos os objetos do universo são compostos de diferentes arranjos desses átomos eternos e de um vazio infinito , no qual formam diferentes combinações e formas .

Não há espaço nesta teoria para o conceito de um Deus , e essencialmente o Atomismo é um tipo de Materialismo ou Fisicalismo , além de ser ateu e determinista em sua perspectiva. No entanto, Demócrito permitiu a existência da alma humana , que ele viu como composta de um tipo especial de átomo esférico , em constante movimento , e explicou os sentidos de maneira semelhante.

Na Epistemologia , Demócrito distinguiu dois tipos de conhecimento: o “bastardo” (conhecimento subjetivo e insuficiente, obtido pela percepção através dos sentidos ) e o “legítimo (conhecimento genuíno obtido pelo processamento desse conhecimento “bastardo” não confiável usando o raciocínio indutivo ).

No campo da Ética , Demócrito perseguiu um tipo de hedonismo primitivo ou epicurismo . Ele foi um dos primeiros pensadores a postular explicitamente um bem ou objetivo supremo , que ele chamou de alegria ou bem-estar (veja a seção sobre eudaimonismo ) e identificou com o prazer despreocupado da vida . Ele viu isso como alcançável através da moderação na busca do prazer, distinguindo os prazeres úteis dos prejudiciais e conformando-se à moralidade convencional .. Ele é citado como tendo dito: “O homem corajoso é aquele que supera não apenas seus inimigos, mas seus prazeres”.

Demócrito também foi um pioneiro da matemática e da geometria , e produziu trabalhos intitulados “On Numbers” , “On Geometrics” , “On Tangencies” , “On Mapping” e “On Irrationals” , embora esses trabalhos não tenham sobrevivido. Sabemos que ele foi um dos primeiros a observar que um cone ou pirâmide tem um terço do volume de um cilindro ou prisma, respectivamente, com a mesma base e altura.

Ele também foi o primeiro filósofo que conhecemos que percebeu que o corpo celeste que chamamos de Via Láctea é na verdade formado a partir da luz de estrelas distantes , embora muitos filósofos posteriores (incluindo Aristóteles ) tenham argumentado contra isso. Ele também foi um dos primeiros a propor que o universo contém muitos mundos , alguns dos quais podem ser habitados . Ele dedicou muitos dos últimos anos de sua vida a pesquisas sobre as propriedades de minerais e plantas , embora não tenhamos registro de quaisquer conclusões que ele possa ter tirado.

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  • Demócrito: Os Grandes Filósofos (The Great Philosophers Series)
    por Paul Cartledge (Autor)
  • The Atomists: Leucippus and Democritus: Fragments (Phoenix Presocractic Series)
    por CCW Taylor (Tradutor

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