Por Filósofo Individual

Biografia de Sir Alfred Jules

Introdução

Sir Alfred Jules (“Freddie”) Ayer (mais conhecido como Alfred Ayer ou AJ Ayer ) (1910 – 1989) foi um filósofo britânico do século 20 na tradição da Filosofia Analítica , conhecido principalmente por sua promoção do Positivismo Lógico e por popularizar as ideias do movimento na Grã-Bretanha.

Ele se via como continuando na tradição empirista britânica de Locke e Hume e filósofos mais contemporâneos como Bertrand Russell , e é freqüentemente considerado atrás apenas de Russell entre os filósofos britânicos do século 20 na profundidade de seu conhecimento filosófico .

Vida

Alfred Ayer nasceu em 29 de outubro de 1910 em Londres, Inglaterra, em uma família rica de origem continental . Sua mãe, Reine , era de uma família judia holandesa ; seu pai, Jules Louis Cyprien Ayer , era um calvinista suíço . Ele cresceu na próspera área de St. John’s Wood , em Londres, e foi educado na exclusiva escola preparatória para meninos Ascham St. Vincent em Eastbourne, e depois no ainda mais prestigioso Eton College .

precoce , mas travesso criança, Ayer sempre sentiu-se algo de uma pessoa de fora . Desde cedo, ele tentou converter seus estudantes companheiros para o ateísmo , e com a idade de 16 anos ele começou a mostrar um interesse sério na filosofia, devidamente impressionado com sua leitura de Bertrand Russell ‘s ‘Ensaios céticos’ e GE Moore s’ “Principia Ethica” .

Em 1929, ele ganhou uma bolsa de estudos clássicos de Christ Church College na Universidade de Oxford , onde um de seus tutores filosofia, Gilbert Ryle (1900 – 1976), apresentou-o a Wittgenstein ‘s “Tractatus” . Ryle, que se tornou uma figura importante no movimento da Filosofia da Linguagem Comum , também permitiu que o jovem Alfred estudasse por um tempo com Moritz Schlick (1882 – 1936), então líder do influente Círculo de Viena , a partir do qual o movimento do Positivismo Lógico cresceu. De 1933 a 1944, ele foi professor e pesquisador na Christ Church, Oxford.

Durante a Segunda Guerra Mundial , Ayer serviu nas forças armadas britânicas, trabalhando para o Executivo de Operações Especiais (uma unidade secreta de inteligência e espionagem) e ajudando a organizar o movimento de resistência francesa em Londres. Ele ficou popularmente conhecido após a guerra como participante do programa de discussão da BBC “The Brains Trust” . Ele era um notável misturador social e mulherengo (foi casado quatro vezes ) e gostava de dançar e frequentar os clubes de Londres, além de ser um rosto bem conhecido na multidão em seu amado Tottenham Hotspur Football Club., onde era conhecido como “O Prof”. Apesar de sua reputação de indiferença e vaidade, seu círculo de amigos incluía muitos nomes famosos nos campos da política, literatura e filosofia.

Ayer foi o Professor Grote de Filosofia da Mente e Lógica na University College London de 1946 a 1959, quando se tornou Professor Wykeham de Lógica na University of Oxford , posição que manteve até 1978. Ele era um Associado Honorário do Rationalist Press Association de 1947 até sua morte, presidente da Aristotelian Society de 1951 a 1952 e presidente da British Humanist Association de 1965 a 1970.

Nas décadas de 1950 e 1960, Ayer manteve uma agenda agitada de viagens de palestras pela Europa e América do Sul e, mais tarde, pela China, Rússia, Índia e Paquistão. Ele ensinou e deu palestras várias vezes nos Estados Unidos , inclusive servindo como professor visitante no Bard College, no estado de Nova York. Em 1963, ele teve um filho, Nicholas , com sua segunda esposa, Dee Wells , uma experiência que aparentemente teve um efeito profundo sobre ele. Ao longo desse período, ele continuou a ser ativo no Partido Trabalhista britânico , ao qual ingressou pela primeira vez antes da guerra. Entre outras honras, ele foi nomeado cavaleiro em 1970.

Ele é geralmente considerado um ateu declarado , embora “igteísta” (uma pessoa que acredita que “Deus” não denota nenhuma hipótese verificável ) possa ser uma descrição melhor. No entanto, em 1988, pouco antes de sua morte, ele recebeu muita publicidade após uma experiência incomum de quase morte , o que enfraqueceu sua atitude inflexível de que não há vida após a morte , e o levou a escrever um artigo chamado “O que eu vi quando era morto”. Ele morreu de um colapso pulmonar em Londres em 27 de junho de 1989.

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AJ Ayer tinha um estilo de escrita nítido, claro e informativo , no qual ele conseguia desnudar os ossos de uma dificuldade filosófica em alguns parágrafos de prosa surpreendentemente simples . Ele é frequentemente considerado atrás apenas de Bertrand Russell entre os filósofos britânicos do século 20 na profundidade de seu conhecimento filosófico .

Além de duas autobiografias , ele escreveu livros sobre Bertrand Russell , GE Moore , David Hume e Voltaire , todos os quais tiveram uma influência duradoura em seu próprio trabalho. Ele se via como continuando na linha do empirismo britânico estabelecido por Locke e Hume e filósofos mais contemporâneos como Russell .

Ayer começou o livro que deu seu nome filosófico, “Language, Truth, and Logic” , na tenra idade de 23 anos como um jovem conferencista em Oxford, e foi publicado três anos depois em 1936. O livro é considerado um clássico de Filosofia Analítica e Positivismo Lógico do século XX , e ainda é amplamente lido nos cursos de filosofia em todo o mundo. Nele, ele popularizou o princípio de verificação (uma questão no centro dos debates do Círculo de Viena na época), de que uma frase não tem sentido a menos que tenha significado empírico verificável (veja a seção sobre Verificacionismo ).

Ele também afirmou no livro que a distinção entre um ser humano consciente e uma máquina inconsciente simplesmente se resolve em uma distinção entre “diferentes tipos de comportamento perceptível ” (um argumento controverso que antecipa o teste de Turing de 1950 da inteligência ou consciência de uma máquina). Ele também apresentou uma teoria emotivista da Ética (uma espécie de Anti-Realismo Moral ou Não-Cognitivismo , que afirma que os julgamentos éticos são basicamente apenas expressões da própria atitude e imperativos projetado para mudar as atitudes e ações dos outros), que ele nunca abandonou .

Seus trabalhos posteriores incluem “Fundamentos do Conhecimento Empírico” (1940), “O Problema do Conhecimento” (1956) e “Positivismo Lógico” (1966). Em 1973, seu “Questões Centrais de Filosofia” foi publicado. O livro foi uma confirmação abrangente de sua perspectiva Positivista Lógica de que grandes partes do que era tradicionalmente chamado de “filosofia” (incluindo toda a Metafísica , Teologia e Estética ) não eram questões que poderiam ser julgadas como verdadeiras ou falsas e que assim era sem sentido até mesmo discuti-los.

Essas afirmações, e sua rejeição completa da possibilidade de conhecimento sintético a priori , tornaram-no bastante impopular entre outros filósofos britânicos. Por muitos anos, ele manteve uma batalha contínua e altamente pública contra a Filosofia da Linguagem Comum de JL Austin (1911 – 1960) e Peter Strawson (1919 – 2006) em particular.

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